Była ministrem edukacji, jej starania przyniosły Poznaniowi spore nakłady na inwestycje w poznańskie uczelnie. Była posłanką, europosłanką i liderką SLD w Wielkopolsce.

Krystyna Łybacka zmarła w nocy w poznańskim szpitalu. Miała 74 lata. Wykładała na Politechnice Poznańskiej. Następnie została posłem, potem ministrem edukacji w rządzie Leszka Millera. Aktywnie pozyskiwała środki na rozwój Poznania. Po funkcji ministerialnej znów była posłem a od 2014 roku europosłem.

Od dłuższego czasu chorowała. Pracownicy jej biura przekazali, że nie zmarła z powodu koronawirusa, tylko innej poważnej choroby.